Aplicaciones de iPod Touch para trotamundos

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“Evolución o muerte”… es algo en lo que siempre he creído, es el instinto básico del ser humano y parece ser que ese mismo instinto lo impregnamos en lo que creamos. Eso me ha pasado en el ámbito tecnológico y he tenido que jubilar mi PocketPC y migrar a un iPod Touch que es lo que personalmente veo como lo único que al día de hoy podemos comparar con las “antiguas” PDA (NOTA: se que un smarthphone también sería algo útil, pero como paso prácticamente la mayor parte del día frente a un ordenador con conexión a Internet no veo la necesidad de pagar un plan de datos).

Pues bien, una de las cosas que me encantaba hacer con mi antigua PocketPC, la cual no tenía GPS pero si que tenía Wi-Fi, era usarla de herramienta de apoyo en mis viajes, tenía ya un buen stock de aplicaciones que me encantaban ya que me eran de gran ayuda en modo off-line. Algunas de ellas han llegado al mundillo de la manzana, otras han sido superadas y el resto simplemente han desaparecido junto con las compañías que las desarrollaban. Pues bien, para iniciarme en esto de la experiencia de usar un iPod Touch 3G como PDA he decidido escribir este post completamente desde éste utilizando la aplicación de WordPress. Pues “a lo que nos truje Chencha”…

La primera aplicación sustituye a la carencia más grande que veo en mi nuevo cacharro, el GPS. Se trata de CityMaps2Go, una aplicación que por tan solo 1,59€ nos permite descargarnos para su uso off-line mapas de alrededor de 1.000 de las principales ciudades alrededor del mundo, además, se puede actualizar permanentemente sin tener que pagar de nuevo, eso sin duda es una gran ventaja. En lo personal, esta APP ya nos salvó a mi esposa y a un par de amigos de perdernos por las calles de Barcelona, íbamos en coche y con lo que callejeamos intentando llegar a la Torre Agbar tengo que admirar de esta aplicación sus mapas actualizados (al menos por ahora el de la Ciudad Condal damos fe de que funciona muy bien). Otra cualidad bastante buena de esta APP es que nos muestra también la ubicación de los puntos de interés de una ciudad, tales como museos, parques, hoteles, bares, estaciones de metro, entre otras; la verdad que eso la hace una aplicación bastante completa. Una última cosa que quiero destacar es la búsqueda, la cual hay que hacerla en el idioma local de la ciudad que estemos viendo, es decir, que el nombre de las calles en Barcelona hay que ponerlas en Catalán, en Niza en Francés y en México D.F. en español. Lo comento por que eso me volvió un poco loco al buscar las calles aquel fin de semana en Barcelona.

La siguiente aplicación es ya un clásico para los trotamundos desde los años maravillosos de la computación móvil, cuando Palm reinaba y ofrecía soluciones increíbles. Metro, como podrán imaginarse, es una aplicación que nos ayuda a movernos por las entrañas de las ciudades a través de los trenes subterráneos que las recorren. Metro tiene una impresionante base de datos con prácticamente todas las líneas de metro de todas aquellas ciudades alrededor del mundo que cuentan con este tipo de transporte. Al día de hoy no conozco tantos países como quisiera, pero a toda ciudad que he visitado y que cuente con metro está incluida en la base de datos de esta aplicación. Y esta no solo contempla líneas de metro, si no que además en algunas ciudades incluye también las rutas de trenes ligeros, suburbanos y alguna línea de autobús que sea útil, tal y como pasa con la Comunidad de Madrid, que incluye toda la red de metro, metro ligero, cercanías y las rutas de autobús que llevan al aeropuerto desde Madrid Capital. Y para cerrar con broche de oro esta aplicación es gratuita, la verdad es algo digno de reconocer, no solo mencionándolo, si no además, si esta aplicación te gusta no estaría de más que te pasaras por la Web de los desarrolladores y dones algo para apoyar su evolución y desarrollo.

La fama de estas guías creo que no necesita mayor presentación, con su versión impresa llevan años siendo una de las guías favoritas alrededor del mundo. Pues como no podía faltar, LonelyPlanet nos ofrece su popular guía en formato de aplicación para iPod Touch. A mi en lo personal esta guía no me vuelve loco, pero he de aceptar que me ha sido de utilidad para aprender un poco sobre el destino hacia el que iba y pasar un rato ameno leyendo durante el viaje. Esta es una aplicación de pago, cuesta al rededor de 5€ y en ocasiones se ha ofertado gratis. Sin duda, es una buena recomendación para el trotamundos que busca información de un destino y leerla offline en un iPod Touch o iPhone.

Esta aplicación es una de esas que amas u odias, la idea de leer un libro en formato electrónico esta muy bien, sin embargo la pantalla de un iPod Touch o iPhone puede resultar muy pequeña. En fin, iBooks que al inicio parecía lo mas llamativo del iPad, esta también disponible para su “hermano mayor” (así es por que el iPod es mas antiguo aunque sea más pequeño). La experiencia de lectura es bastante buena, a pesar de lo pequeño de la pantalla, se puede leer con bastante facilidad; es cierto que el número de páginas no se compara con la versión de bolsillo de algún libro, pero el aspecto de la tipografía y la posibilidad de ajustar el tamaño de letra, nos ofrecen una experiencia aceptable. Entonces para aquellos que gusten de leer y quieran ahorrar espacio en la maleta, esta aplicación les puede servir, ya que en un espacio muy reducido y con muy poco peso, pueden llevar muchos libros. La aplicación es gratuita, y los libros los hay de dos tipos: de pago y libres, a través del “Proyecto Gutenberg“. Los de pago de momento no los he probado, solo el de Winnie The Pooh que viene de regalo, y en cuanto a los del proyecto que les comento, no están del todo mal, hay grandes clásicos como los de Julio Verne, todos son libros de acceso libre y contenido bastante interesante, el problema con el que me he enfrentado es que algunos libros, especialmente aquellos que tienen imágenes, no se ven correctamente. Sin embargo, este problema se ve compensado con la capacidad que tiene iBooks de abrir ficheros PDF; la verdad es un muy buen lector de PDFs, para añadir un PDF basta con conectar el iPod al ordenador y arrastrar el fichero que se quiera leer a la biblioteca de libros del iPod. Así que sin duda, si el tamaño de la pantalla no es problema, disfrutarás de esta aplicación.

Es verdad que cuando visitas un lugar una de las cosas que se disfrutan mucho es escuchar los sonidos del entorno que te rodea ¿pero que te parecería experimentar un sitio y escucharlo al ritmo de tu música favorita? A mi la idea me encanta y sin duda Spotify es mi aplicación favorita ya que el servicio que ofrece da acceso a miles de canciones de cientos de artistas, tienes música de prácticamente todos los géneros, desde rock, blues, jazz, hasta mariachis y música norteña (género musical mexicano). Lo único que se necesita para acceder a este magnifico servicio desde tu iPod Touch o iPhone es tener una subscripción premium de Spotify, y por poco más que el menú del día en el bar de tu barrio, podrás disfrutar de toda esa música, tanto en tu ordenador como en tu iPod ¿que tienes más de un iPod Touch en casa o tienes iPod Touch e iPhone? No hay problema, con una sola cuenta puedes sincronizarlos todos y disfrutar off-line de tu música favorita, como yo ahora que voy en Cercanías rumbo a Leganés escribiendo este post y escuchando a “Fun Lovin’ Criminals”. El único inconveniente de esta aplicación es que por ahora solo esta disponible en algunos países de Europa, pero bueno, para todos aquellos que lo tengan accesible, si duda lo disfrutarán tanto como yo, mandarán a volar a iTunes a la par que siempre escucharemos música con buena calidad de audio y 100% legal 😉

Quizá en este momento alguno este diciendo “¿que no para utilizar la aplicación de Mapas es necesario estar conectado a Internet?”; y la respuesta es “si, pero no”. El truco que hay detrás del poder usar esta aplicación sin Internet es el siguiente; primero en un sitio con conexión a Internet accede a Mapas y busca aquello que te interesa, por ejemplo el camino andando entre dos puntos, una vez que tengas en el mapa lo que necesitas, navega a través de él; hacia arriba, hacia abajo, haz zoom, en fin recorre el mapa que te interesa y un poco mas ¿qué intención tiene esto? Pues nada más y nada menos que cargar el mapa (o al menos la mayor parte posible) en la memoria del iPod, esto es un tanto una chapuza pero funciona bastante decente y si no se cuenta con una aplicación como CityMaps2Go es realmente útil; de hecho en aquel fin de semana en Barcelona use de guía ambas aplicaciones, por que CityMaps2Go carece de planificador de rutas. Un último apunte sobre Mapas, es su rendimiento y capacidad de guardar el mapa en memoria con la chapuzilla que aquí cuento, mucho mejor con iOS 4 que con las versiones anteriores del sistema operativo móvil de Apple.

Y por último, pero no por ello menos importante, quiero incluir WordPress, esta aplicación que estoy utilizando para redactar este blog, y claro ¿qué vacaciones son esas para un bloguero si no pude escribir? Pues esta aplicación es la verdad bastante útil, al menos para escribir posts breves en los que se quiera incluir una única imagen al final, o para redactar el borrador de algún post más extenso como este que ahora lees ¿y por qué digo que solo un borrador? Por ejemplo esta aplicación, no permite añadir enlaces a otras Webs más de una imagen o incluso cambiar el formato del texto. Es sin duda una herramienta bastante útil que permite escribir un post off-line, guardarlo como borrador local y editarlo cuantas veces quieras; y tiene la virtud de funcionar con el teclado en formato horizontal, lo que realmente hace muy fácil la escritura. En fin, que sin duda, si eres un bloguero empedernido y tienes ganas de aprovechar esos breves momentos durante el día en los que te dan ganas de escribir, vas a adorar esta aplicación. Yo por ejemplo, inicie este post el 7 de julio de 2010 y lo he ido escribiendo “al pasito” en algunos ratos en mi diario ir y venir entre Madrid y Leganés.

Pues bien, hoy es 29 de julio, estoy esperando el tren de Cercanías en Leganés y creo que he terminado de contarles sobre las que hasta hoy son mis aplicaciones favoritas para trotar por el mundo y lo que esta siendo mi experiencia de haber jubilado a mi PocketPC y cambiar a un iPod Touch.

ACTUALIZACIÓN (desde mi ordenador)

La aplicación de WordPress está muy bien para escribir los post y añadir una sola imágen, pero he de comentar que carece de la posibilidad de insertar varias imágenes y ponerlas en una parte concreta del texto, así como de la posibilidad de incrustar links. Eso no le quita mérito, pero digamos que la edición de “grano fino” de un post toca hacerla en WordPress en tu ordenador.

¡No instales Windows Vista!… al menos por ahora

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Llevo todo lo va de este 2007 utilizando Windows Vista, aunque lo descargué desde octubre o así del año pasado y jugué un poco con él, fue hasta ahora que salió el release final que me atreví a instalarlo como mi sistema operativo principal.

¿Qué puedo contarles?, la instalación fabulosa, en 30 minutos ya tenía montado el sistema y trabajando, ejecuté el Windows Update y terminó de reconocer los dispositivos que faltaban, en especial la tarjeta de sonido que me interesaba bastante. Mi hardware, pues bastante decente:

  • Procesador: AMD Athlon 64 3200+ a 2.01 Ghz.
  • RAM: 1 GB
  • Disco duro: ATA Fujitsu de 80 GB
  • Tarjeta de video: Radeon X550 de 128 MB

Sin más preámbulo, mi navi con la que trabajo está bastante bien y pasó la prueba para el Windows Vista Business.

Los problemas comenzaron cuando comencé hacer cosas más allá de lo cotidiano, como trabajar con SharePoint Portal Server 2003 y Outlook Web Access, dos entornos Web de Microsoft maravillosos que ofrecen editores del tipo WYSIWYG maravillosos pero que la seguridad tan “exigente” de Internet Explorer 7 por más que le “piqué” no logré que funcionaran. Leí miles de posts, dejé todas las opciones de seguridad en lo más bajo y nada, me decía que ni maíz palomas.

Otro punto negativo es el consumo inaudito de memoria RAM, solo de prender la computadora y hacer nada te dice que estás empleando el 53% de la memoria… ¿53% solo por hacer nada?… nada me refiero a tener abierta alguna aplicación, solo esta lo normal como el antivirus y los gadgets (que si no hacen más que comerse la memoria, ¿para qué los queremos a un lado?)

Lo último fue cuando Internet Explorer comenzó a dar problemas como “Microsoft Visual C++ Runtime Library Error”… o sea, resultó mejor opción navegar con Firefox 2.0 que con Internet Explorer (ver imagen).

Otro detalle que no me gustó fueron los problemas con aplicaciones propias del investigador como MindManager, MiKTeX o “plug-ins” para acceder a bases de datos… no hay total compatibilidad y no se augura una solución a corto plazo.

El remate del asunto fue la charla con mi amigo l_h2o_l, tester por excelencia y a quien siempre pregunto del último grito de la moda en software… pues me acaba de decir que nuestro querido Windows Vista lo dejo en plena batalla, frente a un cliente haciendo una actualización crítica a una Web… mi querido amigo ha vuelto al buen Windows XP.

Si a esto agregamos el montón de huecos de seguridad que se han ido encontrando y todos esos detallitos (como el excesivo consumo de memoria RAM) que se han ido publicando por aquí y por allá en la red, he concluido que Windows Vista no es en este momento un sistema operativo en el que un profesional pueda confiar (esta es mi opinión muy personal y cualquiera puede decir lo contrario), así que he decidido regresarme a Windows XP Pro con el lindo Service Pack 2, utilizar Internet Explorer 6 y seguir trabajando tan a gusto como lo había estado haciendo antes de iniciar esta aventura.