¿Hay vida más allá del JCR?

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Científico sosteniendo una carita triste de color rojoMucho se habla de la calidad hoy en nuestros días, tanto que ha llegado hasta el último rincón de nuestra vida cotidiana, y el ámbito científico, no ha sido la excepción ¿y qué es la investigación de calidad? ¿cómo saber si un hombre de ciencia está haciendo su trabajo correctamente? La respuesta a estas preguntas es lo que me ha animado a compartir unas líneas en este blog.

Aunque el sentido común nos diría que la mejor manera de medir la calidad de la investigación es viendo se da solución a problemas cotidianos, tal parece ser que nos empeñamos en complicarnos las cosas y querer medir todo bajo parámetros numéricos complejos y difíciles de interpretar. Sin duda, uno de los que goza de mayor fama y boga ahora mismo en España es el índice JCR.

¿Y que es eso del JCR? Pues se trata de un índice utilizado para medir el impacto de las revistas científicas. Este índice pretende ofrecer un mecanismo sistemático y objetivo para evaluar de manera crítica las revistas más importantes en el mundo; para lograrlo, utiliza información cuantitativa y estadística basada en los datos de las citas hechas a los artículos de las revistas científicas (más información aquí). Dicho así, suena muy bien, pero la verdad para mí sigue siendo poco claro, así que me permitiré intentar explicarlo.

Este índice, conocido también como factor de impacto, se calcula generalmente con base en un periodo de 2 años. Por ejemplo, el factor de impacto en el año 2003 para una determinada publicación puede calcularse como sigue:

  • A = Número de veces en que los artículos publicados en el periodo 2001-2002 han sido citados por las publicaciones a las que se les da seguimiento a lo largo del año 2003.
  • B = Número de artículos publicados en el periodo 2001-2002.
  • Factor de impacto 2003 = A/B

Sin embargo, existen alguno matices en torno a este cálculo. El Institute for Scientific Information excluye cierto tipo de artículos del denominador, por ejemplo artículos de noticias, correspondencia o fe de erratas. También, para publicaciones nuevas, el mencionado instituto, calcula en ocasiones, un factor de impacto con solo 2 años de información. Así que mientras para algunas revistas que llevan muchos años de existencia (como el Harvard Business Review) su factor de impacto es bastante obvio, para una revista que nazca hoy las esperanzas de ser incluidas en dicho índice son muy escasas.

Son muchas las críticas que hay en torno a si se debe o no emplear solo un índice para medir la “calidad” de una publicación, y por ello, han surgido una gran variedad de formas para intentar medir el impacto de una revista, por mencionar algunas podemos citar las siguientes:

El desarrollo de las revistas electrónicas y de los repositorios científicos “open access” está fomentando la creación de diversos sistemas para evaluar su calidad e impacto de forma diferente al JCR. Los más utilizados en el mundo académico son CitebaseCiteSeer o Google Scholar. Vale la pena destacar que utilizando Google Scholar, el software Publish or Perish (el cual es libre) nos proporciona varios índices de medición científica, muy fáciles de consultar y de obtener basándose en los resultados de Google.

Pues como bien puede verse, si hay vida más allá del JCR, personalmente creo que el esfuerzo hecho para la creación de dicho índice es bastante loable, sin embargo, creo que quizá deberían tomarse en cuenta más índices y no monopolizar todo en unos solo, así como también, hacer uso de nuestro sentido común e inventar o proponer algo que nos permita medir la calidad de los esfuerzos científicos en términos del beneficio o impacto que tiene en la sociedad en general y no solo en el mundo de la academia.

Comic sobre factores de impacto

Social Software, la revolución industrial en la era de la información

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Hace algunos meses escribí sobre el fenómeno Farm Ville y Zynga empresa detrás de este famoso juego on-line, y hoy vuelve a llamarme la atención le gran éxito que está teniendo esta companía. En el infogáfico que les comparto debajo de estas líneas, hay una serie de datos que impresionan, como le hecho de que Zynga tegna más usuarios X Box Live o que esté pronosticado que este año 2010 (año que dicen que es de crisis, yo sigo sin creerlo del todo) esta empresa esté ganando $1.000.00 USD al mes ¿y cuál es su negocio? nada más y nada menos que algo intangible, una serie de vídeo juegos virtuales que no necesitan ningún cacharro especial para jugarse más que una conexión a Internet y un navegador Web con Flash Player , y es todo. Yo estoy convencido que esto del social software es una revolución, y no es que se algo nuevo, en concepto, es simplemente que creo que hace 20 años no existía la accesibilidad a la tecnología que se tiene ahora, y el hecho de que hoy en día casi cualquier persona pueda acceder a Internet, está convirtiendo el sector del social software en un impresionante negocio; un negocio que cabe destacar rompe con todos los paradigmas y teorías económicas actuales, la oferta y la demanda es caótica, como lo es su principal consumidor, el ser humano.

Sin duda creo que el software es el detonador de la tercera revolución industrial, considerando que la primera fue la invención de la máquina de vapor y el impulso de la producción en serie gracias al Fordismo, la segunda la aparición de Internet, y esta, la tercera, creo que será la revolución del software, especialmente el social software, dónde no solo hay que se un buen programador, hay que se un verdadero ingeniero del software y tener un espíritu multidisciplinario, pero eso, será otra historia que contaré después, por ahora, los dejo con este infográfico para que juzgues ustedes mismos si el social software es negocio o no.

The Rise of Social Gaming
Origen: onlineschools.org

¿Quién está detrás de Farmville?

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Mi Rancho en Farmville
Mi Rancho en Farmville

Continuando con mi estudio de la redes sociales y lo que gira en torno a ellas, justo me acabo de enganchar a Farmiville, un peculiar juego al que se accede mediante Facebook y cuyo objetivo es ir creando una granja y rodearte de vecinos a los que puedes ayudar. La idea es muy simpática y me recuerda juegos como Los Sims o aún más antiguos como Game of Life o el propio Monopoly. Sin embargo, este tipo de juegos abre una nueva posibilidad, jugar con tus amigos online sin necesidad de que estén conectados contigo en tiempo real, conviviendo con ellos y compartiendo buenos momentos, estamos frente al nuevo paradigma de los “Juegos Sociales” (Social Games). El juego es bastante entretenido, al menos para mi gusto, pero hubo algo que llamó mi atención… ES GRATIS… y al ver que el juego tiene una calidad bastante decente, me puse a investigar quien esta detrás.

zyngaResulta que detrás de este, y otro juegos muy famosos en la redes sociales como Mafia Wars, está Zynga, una compañía con base en San Francisco, California que nació en 2007 gracias al apoyo de inversores de capital de riesgo, algunos tan importantes como Bing Gordon (uno de los que en su momento apoyó a Amazon y Google en sus incios). Continué investigando más a cerca de esta empresa y resulta que es bastante exitosa, sus juegos han ganado varios premios y tienen la intención de seguir creciendo, y algo que causó aún más mi sorpresa fue la sección de empleos en la Web de esta compañía, cualquiera pensaría que en estos tiempos de la “disque crisis” no habría ninguna oferta; sin embargo, pasa todo lo contrario, el mercado de los Juegos Sociales está creciendo tanto que Zynga está contratando desde recién egresados de carreras afines a la informática, hasta personas con 5 o más años de experiencia para cargos directivos. No hay duda que hay sectores a los que esta crisis no afecta, y sobre todo, no cabe la menor duda que una idea creativa con un apoyo financiero adecuado, crece como la espuma de una rica cerveza. Así que si le interesa mudarse a vivir a San Francisco, California, no dejen de pasarse por la Web se Zynga y denle un vistazo a las ofertas de trabajo, que por cierto, tienen prestaciones muy atractivas como servicio dental, oftalmológico y lo que más me ha gustado “Delicious lunch & dinner every day!”.

Beneficios de los empleados de Zynga
Beneficios de los empleados de Zynga

Web 2.0 y Gobierno Electrónico

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El fenómeno del Internet no deja de impresionarme, aunque a veces pienso que ésto solo nos afecta o impacta a la gente de ciudad (pero bueno… esa es otra historia) me ha llamado mucho la atención este vídeo en el que la CIO del Estado de California en Gringoland habla de las bondades que supondrá la tecnología de la Web 2.0 en la colaboración con el Gobierno Federal de los states. Cuando comencé a verlo pensé que era un comentario más para el montón de cosas que se dicen de la Web 2.0, sin embargo me llamó mi atención cuando Teri Takai comenta que una de las cosas más importantes que se compatirá será el conocimiento a través de la colaboración, que yo logro interpretar como “compartición de conocimiento a través de herramientas colaborativas de Web 2.0”, ésto si que es bajo mi opinión un apunte importante sobre los posibles usos de la tan “cacareada” Web 2.0 y creo que valdrá la pena estar al pendiente del tipo de aplicaciones que desarrollen para lograr estos objetivos.

Y aquí les dejo el “mentao” vídeo…

Marco de Colaboración México – Unión Europea… ¡QUÉ BUENA NOTICIA¡

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El CONACYT ha anunciado esta semana un fondo de cooperación internacional entre México y la Unión Europea, la noticia promete bastante a pesar de contar con un presupuesto pequeño para lo grande que es México, lo grande que es Europa y la gran cantidad de cosas que se pueden hacer gracias al gran talento de los científicos Mexicanos y Europeos. Pero bueno, por algo se empieza y creo que es un paso muy acertado.

Esperemos que bajo este marco de trabajo, se aclare un tema que nos preocupa a muchos de los que estamos estudiando o hemos estudiado un programa de postgrado enmarcado en el Espacio Europeo de Educación Superior (EEES), pues estábamos con la “cosilla” al respecto de diversos rumores en México sobre los másters de la “era de Bolonia”, habíamos escuchado que no iban a ser considerados como maestrías en México. Ésto lo veíamos bastante raro ya que bajo el marco del EEES para poder acceder a estudios de Doctorado hay que cursar antes un máster (o maestría) igualito que en México… entonces, ¿por qué la discordia de no convalidarlos como maestrías?… aunque si en Europa a causado revuelo el EEES es comprensible que lo cause más allá de sus fronteras.

En fin… el 2 de mayo sale la primera convocatoria que regulará este marco de trabajo, habrá que estar pendientes de las reglas del juego y aunar esfuerzo para proponer algún proyecto de interés y de impacto benéfico para el crecimiento de los Estados Unidos Mexicanos.